Impacto dos tratamentos oncológicos nas células do sangue

As células do sangue são produzidas na medula óssea. Dentro das células do sangue estão compreendidos os glóbulos brancos, que permitem combater a infeção; os glóbulos vermelhos, cuja função é oxigenarem os tecidos; as plaquetas, que participam na coagulação do sangue.

Distúrbios hematológicos
As células do sangue têm uma taxa de renovação extremamente rápida e, por isso, são muito sensíveis a tratamentos como a quimioterapia. Todos estes medicamentos podem, de uma maneira mais ou menos importante, provocar uma diminuição transitória do número das células sanguíneas.
Esta queda de glóbulos brancos e plaquetas é mais acentuada entre o 7° e o 14º dia após o tratamento. Poderá ser necessário fazer análises durante o intervalo dos tratamentos.

Glóbulos brancos A redução do número de neutrófilos (uma variedade dos glóbulos brancos), é denominada por neutropenia. A diminuição do número de neutrófilos diminui a resistência às infeções. O principal sintoma destas infeções é a febre que, por vezes, é acompanhada de arrepios, tremores e sudorese.

O que fazer?

  • Em caso de febre (definida por um pico superior a 38,5ºC ou por uma temperatura superior a 38ºC durante mais de 12 horas), ou em caso de temperatura inferior a 36°C, o doente deve contactar o médico de imediato.
  • O doente deve ainda estar atento a outros eventuais sinais de infeção: tosse com expetoração, tremores, transpiração anormal, ardor ao urinar, dores abdominais associadas a diarreia, inflamação do nariz e da garganta ou rash cutâneo acompanhado de calor. Se estes sinais aparecerem, o doente deve contactar o médico de imediato.

Cuidados que o doente deve ter

  • Evitar o contacto com pessoas com infecções ou que apresentem uma doença infeciosa ou contagiosa, como por exemplo a rubéola, a varicela ou a gripe.
  • Evitar o frio.
  • Evitar tarefas que possam provocar cortes nas mãos.

Glóbulos vermelhos A redução do número de glóbulos vermelhos é chamada anemia. Na maioria das vezes, está ligada a uma produção mais lenta de glóbulos vermelhos. As consequências são: grande fadiga, tonturas e dificuldade em respirar quando faz um esforço.

O que fazer?

  • O doente deve reportar ao médico toda a fadiga, tonturas e dificuldade em respirar. Este dirá se é ou não necessário fazer uma transfusão ou tratamento medicamentoso para estimular a produção de glóbulos.
  • O doente não se deve esforçar em caso de fadiga.

As plaquetas A redução do número de plaquetas é chamada trombocitopenia. A sua consequência é uma maior fluidez do sangue o que faz com que o risco de hemorragia seja maior.
Como sintomas, o doente pode apresentar pequenas manchas vermelhas na pele ou hematomas que aparecem sem razão aparente ou após pequenos traumas. Pode também apresentar sangramento das gengivas, pelo nariz e às vezes pode aparecer sangue na urina e nas fezes.

  • Se estes sintomas surgirem, o doente deverá prevenir o seu médico. Necessitará de fazer análises e eventualmente transfusão de plaquetas.

Cuidados que o doente deve ter

  • Fazer a barba com máquina e não com lâmina;
  • Utilizar uma escova de dentes macia;
  • Evitar atividades que podem provocar cortes;
  • Evitar os medicamentos que atuam sobre a coagulação, especialmente os que contêm aspirina, exceto quando prescritos pelo seu médico.

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