Cúrcuma

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O consumo diário de curcumina – a substância que dá caril a sua cor brilhante – tem migliorat ou memória e humor em pessoas com perda de memória relacionada à idade leve, de acordo com resultados de um estudo realizado por pesquisadores da UCLA.

A pesquisa, publicada on-line 19 janeiro  no American Journal of Geriatric Psychiatry , examinou os efeitos de um suplemento de curcumina sobre o desempenho da memória em pessoas sem demência, bem como o impacto potencial da curcumina em placas e emaranhados no cérebro de pessoas com doença de Alzheimer.

Presente no açafrão, a curcumina já demonstrou ter propriedades anti-inflamatórias e antioxidantes em estudos de laboratório. Seu consumo tem sido apontado como possível responsável por menor prevalência da doença de Alzheimer e melhor desempenho cognitivo nos índios.

“Exatamente como a curcumina exerce seus efeitos não é certo, mas pode estar relacionada com a sua capacidade de reduzir a inflamação do cérebro  que tem sido associada a ambos doença de Alzheimer para depressão maior “, disse o Dr. Gary Small, diretor de geriatria psiquiátrica no Centro de Longevidade da UCLA e Instituto Semel de Neurociência e Comportamento Humano na UCLA e primeiro autor do estudo.

O estudo duplo-cego, controlado por placebo, envolveu 40 adultos com idades entre 50 e 90 anos que tinham distúrbios leves de memória. Os participantes foram aleatoriamente designados para receber placebo ou 90 miligramas de curcumina duas vezes ao dia por 18 meses.


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Todos os 40 indivíduos foram submetidos a avaliações cognitivas padrão no início do estudo em intervalos de seis meses e na monitorização dos níveis de curcumina no sangue no início do estudo e após 18 meses. Trinta dos voluntários foram submetidos a tomografia de emissão de positrões, ou exames PET, para determinar os níveis de beta amilóide e proteínas tau em seu cérebro na linha de base e após 18 meses.

“As pessoas que tomaram curcumina experimentaram melhorias significativas na memória e atenção, enquanto os indivíduos que receberam placebo não apresentaram melhora”, disse Small. “No teste de memória, as pessoas que tomaram a curcumina melhorou em 28% nos 18 meses e  também teve pequenas melhorias no humor e suas tomografias do cérebro mostrou amilóide significativamente menos segnii e tau na amígdala e no ‘ hipotálamo, em comparação com as pessoas que tomaram o placebo.

A amígdala e o hipotálamo são regiões do cérebro que controlam diferentes funções emocionais e de memória.

Quatro pessoas tomando curcumina e duas tomando placebo tiveram efeitos colaterais leves, como dor abdominal e náusea.

Os pesquisadores planejam realizar um estudo de acompanhamento com mais pessoas. Este estudo incluirá algumas pessoas com depressão leve, para que os cientistas possam investigar se a curcumina também tem efeitos antidepressivos.

“Estes resultados sugerem que a ingestão de curcumina poderia fornecer benefícios cognitivos significativos ao longo dos anos”, disse Small, professor da UCLA.

Fonte:  Jornal Americano de Psiquiatria Geriátrica